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276 – Linguistics, Conlangers and Game Of Thrones’ Dothraki

1/17/2018
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Conlangers are people who design human languages, either just for fun or for use in works of fiction, often TV series or movies. My guest, David Peterson, has designed several languages, including the the Dothraki language featured prominently in Game Of Thrones. In this episode we use Dothraki (and English, and a bit of German) to introduce the basics of linguistics, i.e., the science behind natural (and in this case, designed) languages. We also discuss a few specific of Dothraki, and how...

Duration: 02:11:47


275 – Technikfolgenabschätzung

1/4/2018
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Ich spreche mit Prof. Dr. Armin Grunwald vom Institut für Technikfolgenabschätzung am KIT in Karlsruhe. Wir unterhalten uns über die gesellschaftliche Relevanz von Technik und deren Folgen, erfolgversprechende Methoden der Bürgerbeteiligung, sowie die Rolle von Modellen bei der Abschätzung der Folgen der Entwicklung oder Einführung von Technologien. Dabei gehen wir auf aktuelle und historische Beispiele ein.

Duration: 01:31:46


274 – The Shuttle’s Achievements for Space Exploration

12/25/2017
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This episode is a continuation of the two previous episodes (132, 133) with Davide on the Space Shuttle. Based on his new, second book we talk about the contributions the Space Shuttle made to space exploration in general. These include advances in space suits, the construction of the ISS, satellite servicing, its use as a science platform as well as military operations.

Duration: 02:19:45


273 – SOFIA zum C-Check bei Lufthansa Technik

12/16/2017
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Das Stratosphären-Infrarotteleskop SOFIA ist seit Ende November bei Lufthansa Technik zum C-Check. Da ich in jener Woche sowieso "im Norden" unterwegs war, habe ich die Gelegenheit genutzt und habe das Flugzeug bei LH Technik besucht. In der Episode spreche ich mit LHT's Markus Eisenhauer über die Wartungsarbeiten und einige rechtliche Randbedingungen, sowie mit Thomas Keilig und Oliver Zeile vom DSI über die Wartungsarbeiten am Teleskop.

Duration: 00:52:37


272 – Das Pumpspeicherkraftwerk in Kaprun

12/11/2017
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Im September war ich zu Besuch beim Pumpspeicherkraftwerk in Kaprun. Dort habe ich mit Alexander Zotter die Kraftwerksanlagen besichtigt, mit Schwerpunkt auf das unterirdische Kraftwerk Limberg 2. Danach haben wir uns die Ober- und Hauptstufe angeschaut. Desweiteren unterhalte ich mich mit Markus Nussbaum über die die Aufgaben der Leitwarte.

Duration: 02:18:43


271 – Auf der Jagd

12/3/2017
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Im September war ich mit meinem Freund Michael Kircher in der Gegend von Erlangen auf der Jagd. Wir haben uns zunächst darüber unterhalten was die Jagd ausmacht, welche Aufgaben Jäger (neben dem Erlegen von Tieren) in der Natur spielen, und was die rechtlichen Randbedingungen sind. Wir haben uns dann zwei Stunden (erfolglos) an einen Jagdplatz gesetzt, und hinterher nochmal rekapituliert was wir dort (nicht) erlebt haben. Wir haben uns auch ein bisschen über die Jagdbegleiter App...

Duration: 01:27:05


270 – Nuclear Weapons

11/26/2017
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In this episode we chat about the science and engineering involved in nuclear weapons. Our guest is Alex Wellerstein of the Stevens Institute of Technology. We talk about atomic bombs as well as hydrogen bombs, how to refine the necessary fuels as well as a little bit of history.

Duration: 02:31:06


269 – Experimentelle Geophysik am BGI

11/14/2017
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Als Fortsetzung zu den Episoden zur Geophysik und den Gebirgen wende ich mich in dieser Episode den experimentellen Verfahren in der Geophysik zu. Dazu habe ich am Bayerischen Geoinstitut der Uni Bayreuth besucht. Wir sprechen vor allem über Hochdruckpressen, Elektronenmikroskopie, Diamantstempelzellen und Raman-Spektroskopie.

Duration: 01:28:44


268 – Tierökologie

11/4/2017
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Zur Abwechslung geht es wieder einmal um Tiere, genauer gesagt um die Ökologie von Tieren. Joanna Fietz von der Universität Hohenheim forscht auf diesem Gebiet und beschäftigt sich dabei insbesondere mit Bilchen, einer Tierfamilie, zu der auch der Siebenschläfer gehört. Im Gespräch geht es daher viel um die Eigenschaften und das Verhalten von Siebenschläfern. Der Winterschlaf gehört essentiell zur Anpassungsstrategie dieser Tiere und wird deshalb besonders beleuchtet.

Duration: 01:32:40


267 – The Quantum Tron UAV

10/22/2017
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Quantum Systems designs, builds and sells unmanned air vehicles for professional use. Their particular specialty is VTOL designs, i.e., UAVs that take off and land vertically, but then switch to airplane mode for airplane-like speed and range. In this episode we chat with Quantum's CEO Florian Seibel about their primary drone, the Tron. We focus on the motivation for developing the aircraft, the use cases, as well as design decisions and technical aspects.

Duration: 01:50:33


266 – Secondary Surveillance Radar

10/13/2017
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Secondary surveillance radar (SSR) is the radar technology used in aviation to query transponders; it forms the backbone of today's air traffic control infrastructure. Our guest in this episode is Mike Sharples who has been part of the development of the technology and is intimately familiar with the details. We discuss the importance of SSR today, the details of the protocol, the difference between and evolution from Mode A/C to S as well as the relationship to ADS-B.

Duration: 02:14:46


265 – Ethereum und Solidity

10/6/2017
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Nach der Einführung in Blockchains und Smart Contracts in der letzten Episode betrachten wir nun eine konkrete Blockchain-Technologie im Detail: Ethereum, sowie die darauf meistgenutze Programmiersprache Solidity. Unser Gast ist Christian Reitwiessner, der Lead Developer von Solidity. Wir besprechen die Grundlagen von Ethereum, wie die Blockvalidierung funktioniert, die Ethereum Virtual Machine und Gas, die Grundlagen von Solidity, einige Ideen wie sich Solidity weiterentwickeln könnte,...

Duration: 02:20:39


264 – Blockchains und Smart Contracts

9/25/2017
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Blockchains und Smart Contracts sind in aller Munde. Sie versprechen verteilte, dezentrale Datenhaltung und zuverlässige Programmausführung. In dieser Episode sprechen wir mit Prof. Dr. Florian Matthes und seinem Masteranden Uli Gallersdörfer über die Grundlagen (teilweise auf Basis von Uli's Masterarbeit). Zur Sprache kommt das Funktionsprinzip von Blockchains, deren Historische Entwicklung, Einsatzszenarien und Grenzen der Technologie, allgemeine Smart Contracts und deren Abgrenzung zu...

Duration: 02:36:53


263 – Mit Lufthansas A380 nach HKG, Teil 2

9/14/2017
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Viele von Euch haben es ja sicher mitbekommen: im April habe ich einen kleinen Ausflug nach Hongkong gemacht: ich habe unseren Hörer Steffen, der beruflich bei Lufthansa auf dem linken Sitz des A380 arbeitet, auf einem Umlauf begleitet. Wie auch schon die Episode mit der MD-11F und die mit dem A320 ist diese Episode eine Mischung aus Interviews und Aufzeichnung der Besatzung bei der Arbeit. Auch wenn es sicher Überlappungen mit den erwähnten Episoden gibt, haben wir versucht, vor allem...

Duration: 03:44:46


262 – Mit Lufthansas A380 nach HKG, Teil 1

9/12/2017
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Viele von Euch haben es ja sicher mitbekommen: im April habe ich einen kleinen Ausflug nach Hongkong gemacht: ich habe unseren Hörer Steffen, der beruflich bei Lufthansa auf dem linken Sitz des A380 arbeitet, auf einem Umlauf begleitet. Wie auch schon die Episode mit der MD-11F und die mit dem A320 ist diese Episode eine Mischung aus Interviews und Aufzeichnung der Besatzung bei der Arbeit. Auch wenn es sicher Überlappungen mit den erwähnten Episoden gibt, haben wir versucht, vor allem...

Duration: 04:19:36


261 – Dialekte

9/3/2017
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In dieser nicht-technischen Episode spreche ich mit Alfred Lameli von der Uni Marburg über Dialekte. Es geht darum, was Dialekte überhaupt sind, ob und wie man sie gegen eigene Sprachen abgrenzen kann, wie sich ihre Verbreitung im Laufe der Zeit verändert hat und mit welchen Mitteln man sie erforscht. Alfred Lameli erklärt auch, was der deutsche Sprachatlas ist und wie er entstanden ist.

Duration: 01:35:41


260 – Langstreckensegelflug in Deutschland

8/18/2017
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Segelfliegern ist Alexander Müller ein Begriff: er ist dafür bekannt dass er regelmäßig Flüge von 1.000 km oder mehr von Bayreuth aus fliegt (Alexander's Flüge 2017, 2016 und 2015). Während meines Urlaubs dieses Jahr in Bayreuth hatte ich die Gelegenheit mich mit ihm über diese Fliegerei zu unterhalten. Wir sprechen über seine fliegerischen Anfänge, die EB-29, Streckenplanung, Flugtaktik und Wetterberichte.

Duration: 02:11:11


259 – Maschinelles Lernen und Neuronale Netze

8/4/2017
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Maschinelles Lernen und Neuronale Netze sind im Kontext von Big Data und "Algorithmen" in aller Munde. In dieser Episode versuchen wir die Grundlagen zu erklären. Wie sprechen dabei über den generellen Ansatz, die Umsetzung in Google's Tensor Flow, Anwendungsszenarien, aber auch das eine oder andere Risiko das mit der Technologie verbunden ist.

Duration: 02:44:59


258 – The History and Technology of Spy Satellites

7/28/2017
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In this episode we speak with David Baker, who wrote a fascinating book about spy satellites. We cover the political and military context that drove their development, their (known and suspected) capabilities, methods of recovering the images, as well as typical orbits and the sartellites' ability to change that orbit for quick repositioning.

Duration: 02:05:53


257 – Flight Research at NASA Armstrong, Part 2: Fullscale

7/21/2017
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As part of my trip to the US earlier this year I visited NASA's Armstrong Flight Research Center at Edwards Air Force Base. I conducted six interviews over two days, those concerning full scale ("real") aircraft are in this episode. We start out with Kevin Weinert, with whom we talk about the Adaptive Compliant Trailing Edge project, essentially a flap made of flexible materials to save fuel and reduce noise. Next up is Jim Less, one of NASA's F-15 and F-18 pilots; we chat about his flying...

Duration: 02:56:47

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