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300 – How Processors Got So Fast

Have you ever wondered how the processor in your phone or computer got so much more faster than what the increase in megahertz suggests? In this episode we talk with Lex Augusteijn about superscalar processors, pipelining, speculative execution, register renaming and the like. We also discuss concerns other than speed, in particular, energy efficiency.


299 – Gravity Storage

With power generation in the grid becoming more diverse and decentralized, energy storage is becoming more and more important. Eduard Heindl's gravity storage is an approach to storing electrical energy as potential energy by lifting huge masses cut out of the ground. While this sounds crazy, there are lots of reasons why this makes sense. In the episode we discuss then need, the general approach, the construction process and some of the engineering challenges. We also look at the innovation...


298 – Populismus (Teil 1): Begriffsdefinition und Abgrenzung

In dieser Episode spreche ich mit Autor und Wissenschaftler Yascha Mounk über Populismus. Dabei konzentrieren wir uns auf die Definition des Begriffs, die Abgrenzung von Autokratie und Diktatur sowie der Bezug zur Demokratie. Eine zweite Episode zu den Ursachen ist geplant. Auch wenn dieses Thema vielleicht nicht 100% im Fokus von omega tau steht, liegt uns (Nora und Markus) viel an dem Thema; weswegen wir es gemeinsam vorbereitet haben und in der Episode nach dem Gespräch mit Yascha noch...


297 – Flying the AH-64 Apache

In mid-September I drove to Illesheim Army Airfield to meet with Caleb Marheine who flies the AH-64 Apache helicopter there. We talked about the helicopter's systems, the cockpit, aspects of flying it as well as some of the missions.


296 – Eulen und Greifvögel

Im Sommer war ich am Niederrhein und habe Sylvia Urbaniak von der Greifvogelhilfe getroffen, die sich um verletzte Greifvögel und Eulen in der Region kümmert, diese gesund pflegt und wieder in die Wildbahn entlässt. Ich konnte einige der Volieren sehen und etwas über die aktuellen Patienten erfahren. Anschließend ging es darum, einen gewissen Überblick über Eigenschaften und Verhalten dieser faszinierenden Tiere zu bekommen, die Sylvia mit vielen Praxisbeispielen veranschaulichen konnte.


295 – BepiColombo

On October 20, the BepiColombo started its flight to Mercury on an Ariane 5 from Kourou. I was at the launch press event at ESOC in Darmstadt to follow the launch and to record a couple of interviews. The episode consists of three major parts. The first part is an interview with Pablo Munoz about mission analysis and flight dynamics. The second part looks at the science with Joe Zender, Roberto Peron, Ajako Matsuoka and Joana Oliveira. And part three are multiple short takes with Paolo...


294 – Narkose, Anästhesie und Patientensicherheit

In dieser Episode unterhalten wir uns über Anästhesie, und im Besondern über Narkosen. Unser Gast ist Dr. Walter Schlittenhardt, der Chefarzt der Abteilung für Anästhesie am Alb-Fils Klinikum in Geislingen. Wie sprechen über den Zustand der Narkose, Narkosemittel, sowie die Ein- und Ausleitung. Dabei schauen wir uns auch einen typischen Anästhesie-Arbeitsplatz an. Wie schließen die Episode mit einem Gespräch über Patientensicherheit.


293 – Feuerfest

Schon in unserer Episode zur Stahlherstellung hatten wir Berührungspunkte mit dem Thema feuerfest, und nun konnte ich durch unseren Hörer Simon Kumm von InspecDrone mehr dazu erfahren. Ein Thema, dem wir in unserem Alltag zwar nicht dauernd unmittelbar begegnen, ohne das aber viele moderne Prozesse von der Müllverbrennung über die Stromerzeugung bis eben hin zur Stahlerzeugung oft nicht denkbar wären.


292 – Gene Editing with CRISPR/Cas

CRISPR is a family of DNA sequences in bacteria and archaea that are a part of these organisms' cellular defense system. A recent discovery showed how this mechanism can be used to edit genes much more easily than legacy methods. In this episode I chat with Sam Sternberg about the naturally occuring CRISPR systems, how they work, and how CRISPR together with its associated enzymes can be used to cut, and subsequently, edit, DNA. We conclude the episode with an outlook on the potential use in...


291 – Flying in the Papuan Bush

I chat with Daniel Geaslen about bush flying. His (at this time, former) job is to fly Kodiak turbo props for Mission Aviation Fellowship in Papua Indonesia, supplying remote villages. We cover the airplane, the missions, as well as the flying itself, with a particular focus on weather and challenging airfields.


290 – Langs Biogas-Kraftwerk

Vor ein paar Wochen habe ich Ernst-Günther und Matthias Lang auf ihrem Hof und Biogas-Kraftwerk besucht. Wir haben uns unterhalten über den Verarbeitungs- und Energiegewinnungsprozess, die Integration und Synergien mit der Landwirtschaft sowie Aspekte der Wirtschaftlichkeit und der Unterstützung erneuerbarer Energien in Deutschland generell.


289 – Music Production at Sandlane Studios

A few years ago, I interviewed Arjen Lucassen about his wonderful music and how he makes it; obviously, I am a big fan! Recently, his Ayreon universe was performed live on stage and I was blown away. I decided I had to talk the the guy behind the live shows, Joost van den Broek. Luckily he agreed. So I visited him in his studios and we talked about music production and arrangement in general, and specifically for the Ayreon live shows.


288b – omega tau 10-Jahres-Feier

Wir laden Euch zu unserem 10-jährigen Geburtstag ein, am 20. Oktober in Frankfurt. Alle Details zu Ort, Programm und Tickets hier.


288 – Flight Research at NASA Armstrong, Part 3: Historic

In this episode I talk with NASA Armstrong's chief scientist Al Bowers about the research projects he has been involved in during his long career at NASA. We cover deep stall research with a Schweizer sailplane, high-alpha flight and thrust vectoring with the X-29, X-31 and F-18 HARV, aero-tow of fast jets with the F-106, supercritical wings with the F-8, as well as space related projects using the SR-71 and the X-30. This is one of my favourite episodes of all time, since it is a bit of...


287 – Ozeane

Im Mai 2018 haben Nora und ich unseren ersten Live-Podcast aufgenommen, im Rahmen der Science Podcast Night Hamburg. Unsere Gäste waren Benjamin Rabe und Sunke Schmidtko vom AWI bzw. Geomar. Wir haben uns über Ozeane unterhalten, insbesondere deren Zusammensetzung und Strömungsverhalten. Die dazugehörigen Forschungsmethoden und -schiffe kamen dabei auch zur Sprache.


286 – Software Analog Effects

Effects devices are essential for electric guitars and keyboards because they shape sound and make it interesting; many classic devices exist. However, those are rare and/or expensive, plus, even if they are not, carrying them around on a tour costs money. This is why these hardware devices are simulated in software, and distributed as plugins for audio software. Native Instruments is a manufacturer of such software analog effects packages. In this episode I chat with one of their engineers,...


285 – Superconductivity

Superconductivity, the ability of a material to carry electrical current with zero resistance, is a surprising property of nature, which man has been able to exploit in many ways, in particular, for high-performance magnets. Those are used in magnetic resonance imagers, but also in colliders and fusion reactors. In this episode we discuss the basics of superconductivity and its uses with Pierre Bauer, a superconductor engineer at ITER.


284 – Kohlefaser-Flügelschalenproduktion bei Airbus

Im Rahmen der letzten Tour war ich auch bei Airbus im Werk Stade wo Flügelschalen aus Kohlefaser-Verbundwerkstoffen hergestellt werden. Wir haben uns dort mit Lars Fiedler unterhalten und die Produktion bzw. die einzelnen Schritten angeschaut: Prepregs, Laminierrobotor und den großen Autoklaven.


283 – The Perlan Project

The Perlan Project aims to fly gliders into the stratosphere by exploiting mountain waves in order to better understand those waves and to explore the edge of what gliders can do. In fact, last September, they broke the world altitude record for gliders. In this episode we chat about the project, the airplane and the flying with engineer Lars Bensch and pilot Jim Payne.


282 – Wasserkraftwerks-Engineering

Nach der Episode zum Pumpspeicherkraftwerk Kaprun hatte ich das Bedürfnis noch etwas mehr ins Detail zu gehen bzgl. Wasserkraftwerken im Allgemeinen. Dazu ergab sich bei Voith Hydro in Heidenheim die Gelegenheit. Dort unterhalte ich mit Georg Knöbel, der die Entwicklung bei Voith über lange Jahre begleitet hat. Wir sprechen über Aspekte der Auslegung und über seine Erfahrungen in diversen Kraftwerksprojekten. Außerdem besichtigen wir die Großturbinenhalle, wo seit Jahrzehnten Turbinen und...